natation sportive

La natation sportive consiste à parcourir dans une piscine une distance le plus rapidement possible dans un style codifié par la Fédération internationale de natation, sans l'aide d'aucun accessoire.

Depuis septembre 2004 et les médailles rapportées par des nageuses françaises telles que Laure Manaudou aux Jeux Olympiques le nombre de licenciés en natation sportive à la Fédération Française de natation à considérablement augmenté.

La natation sportive peut être pratiquée à tout âge, mais au-delà de 25 ans les compétiteurs ont la possibilité de participer à des compétitions dites de maîtres indépendantes de celles de la natation sportive.

Cette activité classe ses pratiquants selon des catégories de cinq années d'âge permettant ainsi à tout compétiteur de se confronter à des adversaires d'un âge quasi identique tout au long de leur vie.


La natation pratiquée en lac, rivière ou mer, généralement sur des distances plus grandes (quelques kilomètres) s'appelle nage en eau libre, une épreuve de 10 km d'eau libre figurera au programme des jeux Olympiques de Pékin en 2008.

La natation synchronisée, anciennement ballets nautiques, le plongeon, le water-polo sont les autres disciplines regroupées avec la natation sportive et les maîtres par la Fédération française de natation (FFN), la Ligue européenne de natation (LEN) et la Fédération internationale de natation (FINA).

Les bassins

Les épreuves de natation sportive se déroulent en général dans des bassins de 50m (dits grands bassins), souvent découverts, pendant l'été, et dans des bassins de 25m (dits petits bassins) durant l'hiver. Il faut noter qu'aux États-Unis il y a aussi des compétitions dans des bassins de 25 yards (soit environ 22m86). Pour une même distance, les temps sont plus rapides en petit bassin qu'en grand bassin, car la poussée sur le mur lors du virage permet d'augmenter la vitesse de propulsion.

Les styles

Les styles réglementés dans les compétitions sont les suivants :

  • La nage libre : le nageur nage comme il le veut. En pratique, les épreuves de nage libre sont toujours nagées en crawl.
  • Le dos : la seule contrainte imposée au nageur est d'être sur le dos en permanence (sauf lors des virages), sinon son style est libre. En pratique, les épreuves de dos sont toujours nagées en dos crawlé.
  • La brasse : au contraire des précédentes, cette nage est très réglementée. Elle se caractérise par une action symétrique des bras et des jambes. Toucher le mur avec les deux mains est une obligation au virage comme à l'arrivée
  • Le papillon : cette nage aussi est très réglementée. C'est une nage symétrique comme la brasse, mais les bras reviennent vers l'avant au-dessus de la surface de l'eau, ce qui rend ce style plus rapide que la brasse, mais beaucoup plus fatiguant, et demande un certain temps d'entrainement avant de pouvoir la maitriser.

La nage la plus rapide est le crawl, suivie de la nage papillon, du dos crawlé et enfin de la brasse.

Les épreuves

Les épreuves consistent en une distance à parcourir soit toujours dans le même style, soit en utilisant les 4 styles de nage (épreuves dites « de 4 nages »). Les canadiens utilisent le terme « QNI » : « quatre nages individuelles », pour distinguer ces épreuves du relais quatre nages.

Les distances utilisées sont le 50 m, le 100 m et le 200 m pour le dos, le papillon et la brasse, et de 50 m, 100 m, 200 m, 400 m, 800 m et 1500 m pour la nage libre. Mais attention, les distances de 50m en dos, papillon et brasse n'existe pas au JO, et le 800 nage libre est une épreuve féminine alors que le 1500 est une distance masculine, toujours au JO (au championnats du monde, toutes les disances sont nagées par les deux sexes).

Pour les épreuves de 4 nages, le nageur doit nager d'abord le papillon, puis le dos, puis la brasse, puis la nage libre (avec la contrainte supplémentaire dans ces épreuves que la partie de nage libre doit être nagée dans un style différent des 3 premières parties), sur des distances égales. Ces épreuves se pratiquent sur 100m (en petit bassin), 200m ou 400m.

Il y a aussi des épreuves de relais, par équipe de 4, qui se pratiquent soit en nage libre, soit en 4 nages. Dans les épreuves de 4 nages en relais, l'ordre des styles change par rapport aux épreuves individuelles, en effet le nageur de dos doit partir dans l'eau, et il nage donc le premier relais. L'ordre devient : dos, brasse, papillon, nage libre.

Les records

Histoire des records et de leur officialisation par la FINA


La Fédération Internationale de Natation Amateur fut fondée en 1908 à Londres et c'est à cette date que prirent effet les premiers records du monde.

A cette époque, les records du monde pouvaient être établis dans n'importe quelle piscine, pourvu que cette dernière soit d'une longueur supérieure à 25 yards.

De plus, toute les distances inférieures à la distance totale nagée pouvaient faire l'objet d'un record du monde. Ainsi, la nageuse danoise Ranghild Hveger a établi pas moins de 42 records du monde entre 1936 et 1942 en utilisant ce procédé (elle s'élançait pour nager un 1000 m NL et battait au passage le 100 yards, le 100 m, le 220 yards, etc).

En 1948, une première suppression de records élimina bon nombre de courses (les 300 yards, 300 m, 1000 yards, 1000 m nage libre, le 400m dos et les 400 m et 500 m brasse).

En 1952, ce sont les 500 yards et 500 m nage libre, ainsi que les 150 yards dos et le 3x100 m 3 nages qui disparurent, cette dernière distance laissant place au 4x100 m 4 nages grâce à la séparation de la brasse et du papillon en 1953.

C'est aussi en 1952 que les Etats-Unis d'Amériques et le Japon proposèrent au congrès de la FINA que soient séparés les records nagés en bassin de 50 mètres de ceux nagés en bassin de 25 mètres. Mais le congrès s'y opposa et il fallut attendre quatre nouvelles années pour que les choses se clarifissent, le congrès décidant de ne retenir comme records du monde que les courses nagées en bassin de 50 mètres.

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