evaluation de la performance

Évaluation de la performance en natation

 

 

En natation, la performance de haut niveau repose sur une planification judicieuse des charges et des méthodes d'entraînement ainsi que sur une évaluation objective et régulière des différents composants physiologiques, biomécaniques, psychologiques, techniques et tactiques spécifiques au nageur et à l'événement compétitif.

L'objectif de cet article était de proposer une analyse critique des outils actuellement mis à la disposition des entraîneurs pour évaluer la performance et la progression de leurs nageurs, sur les plans physiologique, psychologique et biomécaniques. Mesure de la performance en compétition

Parce qu'il constitue le critère ultime sur lequel se juge le succès ou l'échec d'un programme de préparation et qu'il intègre l'ensemble des déterminants de la performance, le premier niveau d'évaluation d'une performance est constitué par le temps réalisé lors d'une compétition officielle.

Analyse vidéo

L'analyse vidéo représente le second niveau d'analyse de la performance. En effet, cet outil, même s'il nécessite un équipement relativement coûteux (ordinateur, logiciel, caméra), permet aux entraîneurs, athlètes et scientifiques d'examiner en détail les différents éléments techniques (départ, nage libre, virage), de déterminer la vitesse du nageur à différents moments (au départ, à mi-course, à proximité de l'arrivée) et d'évaluer des paramètres techniques ou biomécaniques importants tels que la longueur et la fréquence des cycles de bras ou l'efficacité de nage. L'analyse vidéo permet également de comparer, qualitativement et quantitativement, la performance de nageurs de différents niveaux.

 

Tests d'entraînement

Ce suivi comprend les tests maximaux réalisés en piscine (mesure de la performance associée à un effort maximal sur différentes distances), l'estimation de la « vitesse critique » à partir de performances réalisées sur différentes distances, ainsi que des tests sous-maximaux tels que la distance maximale couverte en 30 ou 60 minutes ou la vitesse maximale pouvant être soutenue sur 2000 ou 3000 m. Un dernier groupe de tests comprend l'examen de la relation la fréquence cardiaque – vitesse de nage lors d'efforts répétés (ex : 5 x 200 m, où chaque 200 m est réalisé à une vitesse différente).

Les tests maximaux peuvent être utilisés pour évaluer efficacement la capacité de performance, mesurer la progression et pour calculer une courbe individuelle vitesse – distance.

L'estimation de la « vitesse critique » peut donner une indication relativement fiable, mais globale, de l'évolution de la vitesse de nage.

Finalement, les tests sous maximaux sont généralement peu représentatifs de la performance réelle à cause de leur durée, des vitesses de nage que cette durée impose et, parce qu'ils utilisent souvent la controversée relation lactate sanguin – vitesse de nage pour estimer la progression d'un nageur.

Les tests qui utilisent la relation FC-VO2 sont destinés à estimer l'économie de nage d'un nageur et d'extrapoler, à partir d'efforts sous-maximaux, la vitesse maximale qu'un nageur peut atteindre à son VO2max.

L'utilisation de ce type de test est toutefois controversée, puisqu'il est désormais établi qu'une extrapolation du VO2max (ou de la vitesse associée au VO2max) à partir de cette relation comporte une marge d'erreur de 10 à 20 %. Évaluation de l'économie de nage

Plusieurs chercheurs ont tenté d'estimer l'économie de nage en observant la l'évolution de la relation VO2 – vitesse de nage. Il a toutefois été démontré que cette relation perd sa linéarité à l'approche de l'effort maximal et qu'elle est, par conséquent, peu représentative de l'économie de nage d'un nageur en situation de compétition. Ce type de mesure peut toutefois permettre à l'entraîneur qui dispose d'un analyseur de gaz d'évaluer l'efficacité de nage (consommation d'oxygène à une vitesse donnée ) et la puissance aérobie maximale de ses nageurs. Tests de force musculaire et de capacité anaérobie

Ces tests incluent différentes méthodes d'évaluation de la capacité anaérobie (où la concentration de lactate sanguin est analysée après un effort explosif ou un sprint), des tests de détente verticale ou encore, ceux réalisés à l'aide d'ergomètres spécialisés tels que le Swim Bench ou les dispositifs de nage retenue ou assistée.

La vitesse de nage étant déterminée par une combinaison d'efficience technique, de coordination et de force spécifique à chaque élément technique, les meilleurs nageurs ne sont pas toujours ceux qui produisent les plus forts ou les plus puissants. Par conséquent, même si les tests de force musculaire et de capacité anaérobie peuvent s'avérer des outils intéressants pour évaluer la condition physique générale de nageurs de différents niveaux, la pertinence de leur utilisation auprès de nageurs de haut niveau demeure controversée.

Tests psychologiques

La performance est influencée, positivement ou négativement, par plusieurs facteurs psychologiques, l'anxiété, la confiance, la concentration et la motivation notamment. L'utilisation répétée de tests psychométriques permet d'évaluer quantitativement l'état psychologique d'un athlète, ses prédispositions, d'identifier les problèmes et de planifier les interventions appropriées.

Une approche qualitative, reposant sur l'évaluation subjective par l'athlète de son niveau de performance, de satisfaction, etc. peut être également proposée.

L'utilisation de tests psychologiques nécessite toutefois d'importantes précautions d'ordre éthique. De plus, les informations transmises par les athlètes doivent demeurer confidentielles et doivent être interprétées avec précaution.

Conclusion

Même si de nombreux outils sont mis à la disposition des entraîneurs désireux d'évaluer la performance de leurs nageurs, la sélection d'un test ou l'approche d'évaluation doit se faire avec la plus grande attention.

Il est important de s'assurer, que le test dont on envisage l'utilisation repose sur une méthodologie à la validité démontrée et que les mesures collectées grâce à ce protocole d'évaluation reflètent avec précision l'état d'entraînement et la performance des nageurs concernés.

 

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